无线交换机与“瘦无线AP”的关系及诞生背景

2017-06-30 申瓯智联 29

       在互联网高速发展的今天,催生了很多相关行业的兴起,常见的有快递、外卖、团购等等,但有一个行业必须得着重说一下,可以说没有它就会严重影响到互联网电子商务的发展,这种行业就是无线网络。

       随着智能手机的广泛普及,丰富多样的生活APP、商用APP、购物APP等,为广大的智能手机用户提供了方便快捷的移动网络服务,有了这个用户基础以后,商用领域的无线网络也就顺势而起。了解无线网络覆盖的朋友都知道,无线网络设备分为家用和工业,大型商场、酒店、医院、商超等地方如果用家用的无线设备,用起来将会问题不断,究其原因就是家用功率小,信号弱,并发小。所以中小企业需要采用的就是工业级的无线网络设备来进行网络覆盖。但是其中有个突出的问题,就是当企业在使用无线设备时,会面临大量设置、集中管理的问题,为了解决这个问题,无线网络控制器便诞生了。

       早期的无线网络通讯,是基于Access Point为平台而实现的,这种传统意义上的无线AP是最早构成无线网络的节点,当然,它很稳定,并且遵循802.11系列无线协议。但是在越来越多的使用环境下,第一代无线产品Access Point已经开始在很多方面变的弱小下来,甚至出现了一些问题,最明显的就是不好管理,在这种趋势的催生下,Symbol于2002年的9月提出了一个全新的无线网络理念—无线交换机系统。

       无线交换机系统屏除了以无线AP为基础传输平台的传统方法,而转而采用了back end-front end方式,所谓back end-front end方式是指一种非常“聪明”的方法,它将一台无线交换机置于用户的机房内,称为back-end,而将若干类似于天线功能的Access Port置于前端,称为front-end,这样一来,所有的管理和数据处理都集中到功能更加强大的无线交换机上来,这为我们提供了什么?或许打个比方可以使我们理解的更为透彻。我们可以把早期的Access Point看成是有线网中的HUB,它仅仅是网络的第二层设备,仅通过一个MAC地址进行通讯;而将无线交换机看成是有线网中的Switch,它可以有四个不同的MAC地址进行通讯,很显然,我们可以看出无线交换机的改进,以下我们列出一些无线交换机的优势:集中智能的管理;端到端的通讯提供更强的安全性;更加智能的无线带宽管理;更高效的无线安全策略管理。

       无线交换机是一种集中式的产品,它能够管理很多不具备智能的——或者称为“瘦无线AP”。“瘦无线AP”的模式越来越流行;与“胖无线AP”相比,它安装更简单而且便宜,管理也非常容易。尽管比“胖无线AP”提供的功能少一些,但是“胖无线AP”仅仅适用于非常大型的项目。现在,有了无线交换机,各种规模的企业都能够构建一种有活力的WLAN架构,而且还不会突破预算。

       无线交换机的横空出世,则引入了“瘦无线AP”的概念,对于企业用户来说,若要进行大面积的无线覆盖没有无线无线AP还是不实在,所以无线路由器在目前还不能完全取替无线无线AP的,而关于“瘦无线AP”的说法,大多倾向于的解释是“代表自身不能单独配置或者使用的无线无线AP产品,这种产品仅仅是一个WLAN交换系统的一部分,负责管理安装和操作”。对于目前正想扩充网络或组建无线+有线混合网络的企业用户来说,“无线交换机+瘦无线AP”架构是一个比较走俏的方式。

       在无线交换机应用之前,WLAN通过无线AP连接有线网络,使用安全软件、管理软件和其他数据来管理无线的网络。这种智能——或者称为“胖无线AP”很复杂,安装困难,而且价格昂贵。而且需要的无线AP越多,管理费用就越高,价格也越贵。

       同时由于每个无线AP平均能够支持的用户数只有10到20个,大型企业如果要部署无线网络可能需要几百个无线AP来让无线网络覆盖所有的用户。总之,这种方案对于大部分人来说,耗费巨大,单个无线AP覆盖范围太小。另外,早期的WLAN技术非常不安全。目前很多的安全问题在新版本的 802.11标准中得到解决,重建了潜在客户的信心。

       对无线AP必须逐一管理、单个进行;不可能在整个系统内查看到网络可能受到的攻击与干扰,从而影响了负载平衡的能力;无线AP不能区分无线话音等实时应用与数据传输应用的不同需求;如果某个接入点遭遇盗窃或破坏,安全将得不到保证。而以WLAN无线交换机为核心+简单接入点(瘦无线AP)的集中式管理架构会成为未来的发展方向。该架构通过集中管理、简化无线AP来解决这个问题。在这种构架中,无线交换机替代了原来二层交换机的位置,“瘦”无线AP取代了原有的企业级无线AP。通过这种方式,就可以在整个企业范围内把安全性、移动性、QoS和其他特性集中起来管理。


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